SK건설, 연료전지 국내 생산 본격화
경북 구미서 연료전지 공장 개관식…친환경 사업 속도
입력 : 2020-10-20 16:54:40 수정 : 2020-10-20 16:54:40
[뉴스토마토 김응열 기자] SK건설이 친환경 연료전지의 국내 생산에 본격적으로 나섰다. 
 
SK건설은 20일 경북 구미에 위치한 블룸SK퓨얼셀 제조공장의 준공을 기념해 개관식 행사를 열었다. 
 
블룸SK퓨얼셀은 SK건설과 세계적인 연료전지 제작사인 미국 블룸에너지(Bloom Energy)가 고체산화물 연료전지(Solid Oxide Fuel Cell, 이하 SOFC)의 국산화를 위해 지난 1월 설립한 합작법인이다. SK건설이 49%의 지분을 확보하고 있다. 
 
SK건설은 글로벌 친환경 분산전원 시장을 선도하겠다는 장기 목표를 설정하고, SOFC 국산화에 오랜 기간 공을 들였다. 지난 2018년 블룸에너지와 SOFC 국내 독점 공급권 계약을 체결하며 연료전지 사업에 첫 발을 내딛었고, 이후 블룸에너지와 전략적 협력을 통해 지속적으로 새로운 사업기회를 모색해왔다. 두 회사는 지난해 9월 SOFC 국산화에 뜻을 모으고 합작투자계약(JVA)을 체결했으며, 지난 7월 구미 제조공장에 생산설비를 구축한 후 SOFC 시범 생산에 돌입했다. 생산규모는 2021년 연산 50MW로 시작해 향후 2027년에는 400MW까지 점진적으로 확대할 계획이다. 빠르면 내년 1월 착공하는 연료전지 발전소부터 공급할 전망이다. 
 
연료 전지의 국산화가 본격화되면서 국내 연료전지 생태계 조성과 국내 부품 제조사와의 동반 성장도 기대할 수 있게 됐다. SK그룹의 국내외 사업기회를 활용해 지속적으로 제조 물량을 확보할 수 있게 돼 연료전지 전문 부품기업을 육성할 수 있는 환경이 갖춰졌으며, 관련 중소업체들도 낙수효과를 누릴 것으로 기대된다. 순차적 인력 증원을 통해 향후 약 400명 수준의 지역 일자리 창출에도 힘을 보탤 것으로 관측된다.
 
개관식에서 SK건설은 SOFC 사업 추진 관련 두 가지 주요 성과를 발표하기도 했다. 먼저 SK건설은 미국 내 시장 점유율 1위 데이터센터 전문 운영 기업인 에퀴닉스(Equinix)사가 발주한 SOFC EPC(설계·조달·시공) 공사를 수주했다고 공개했다. 이 프로젝트는 미국 캘리포니아 산호세 지역에 위치한 에퀴닉스 소유 데이터센터에 6.4MW 규모의 SOFC를 건설하는 사업이다. 2021년 4월 착공해 8개월 간 공사를 마친 후 상업운전에 들어갈 예정이다. 
 
특히 SK건설은 이번 프로젝트에 자체 개발한 SOFC 복층 설계 기술인 파워 타워(Power Tower)를 적용한다. 이 기술은 SOFC를 복층으로 쌓아 올려 설치해, 협소한 공간에서도 SOFC 설치가 가능하도록 한다. 
SK건설은 이번 프로젝트 수주를 통해 향후 미국에서 더 많은 사업기회를 확보하는 발판을 마련했다고 전했다. 아울러 이 사업에 발전사업자로도 참여하면서 친환경 분산발전사업으로 사업영역을 확장한다는 방침이다.
 
또한 SK건설, SK어드밴스드, 블룸에너지 등 3개사는 개관식 행사의 하나로 부생수소를 연료로 활용하는 연료전지 시범 프로젝트에 대한 업무협약(MOU)도 체결했다. 이 프로젝트는 SK어드밴스드 울산 PDH 공장의 프로필렌 생산공정의 부산물인 부생수소를 SOFC 연료로 사용해 상용화를 검증하는 사업이다. 상용화에 성공하면 운영비 절감 효과를 기대할 수 있다.
 
이를 위해 3사는 시범 프로젝트에 사용될 SOFC를 내년 4월까지 SK어드밴스드 울산 PDH 공장 내에 건설하고 약 1년간 운영하며 상용화를 실증할 예정이다. SK건설은 SOFC EPC를 수행하고, SK어드밴스드는 부지 제공과 부생수소 공급, 블룸에너지는 SOFC 운영 등을 각각 맡을 계획이다.
 
안재현 SK건설 사장은 “국내 부품 제조사의 우수한 품질과 가격 경쟁력, 우리 회사의 뛰어난 시공 능력 등을 기반으로 해외 수출 경쟁력을 제고해 글로벌 친환경 분산전원 시장을 선도할 것”이라며 “연료전지 국산화를 통해 정부의 그린뉴딜 및 에너지 신산업 육성 정책에도 부응할 것”이라고 말했다.
 
SK건설은 20일 경북 구미에 위치한 블룸SK퓨얼셀 제조공장의 준공을 기념해 개관식 행사를 열었다. 개관식에는 안재현 SK건설 사장(왼쪽 다섯번째), 강경성 산업통상자원부 산업정책실장(왼쪽 여섯번째), 구자근(경북 구미갑) 국회의원(왼쪽 일곱번째), 장세용 구미시장(왼쪽 여덟번째) 등이 참석했다. 사진/SK건설
 
김응열 기자 sealjjan11@etomato.com

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  • 김응열

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